原标题:专家认为:城市化不会轻易受疫情干扰

  参考消息网8月4日报道 沙特阿拉伯《阿拉伯新闻》日报网站7月29日刊载题为《新冠肺炎如何影响城市化趋势》的文章,作者系约翰斯·霍普金斯大学国际问题高级研究学院高级研究员阿夫欣·穆拉维。文章指出,城市化是非常不容易受到干扰的,城市的复原力很强,城市对于创新至关重要。文章编译如下:

  20世纪初,世界最大的五座城市讲述了一段西方占据经济支配地位的历史,这代表了一个更重大的现象:城市化的崛起。前一个世纪的工业革命,加上迅速增长的贸易和欧洲殖民化,给美国、英国、法国和德国带来了可观的财富。

  联合国称,在1800年,全世界只有3%的人口生活在城镇。到1900年,这一比例为15%。如今,这个数字是55%,但世界上最大、发展最快的城市中心不再位于西方,而是在亚洲、非洲和拉丁美洲。如今世界最大的五座城市是东京、德里、上海、圣保罗和墨西哥城。1900年的前五大城市——伦敦、纽约、巴黎、柏林和芝加哥今天甚至没有进入前十。

  不断推进的城市化同样出现在中东和北非,那里有超过60%的人口(高于全球平均水平)生活在城市,该地区拥有三个人口超过1000万的特大城市:开罗、德黑兰和伊斯坦布尔。巴格达预计到2030年将成为特大城市,利雅得距离这一地位也并不遥远。在许多方面,该地区过去50年的故事就是城市化的故事。

  如果运转良好,大城市可以成为经济增长、就业、消费需求和创新的强劲动力。当前,新冠肺炎疫情继续对全球经济造成严重损害,引发经济衰退,导致企业破产,带来惨痛的生命损失和巨大动乱。在此背景下,一些最抗干扰的趋势正在以前所未有的方式受到考验。

  城市化是非常不容易受到干扰的。城市摆脱了20世纪的毁灭性战争和几乎所有其他“干扰”——从全球衰退到以前的大流行病。但新冠肺炎会对城市化造成前所未有的干扰吗?我们的世界有可能出现去城市化吗?

  如今,试图预测未来的道路就像一个人从一幢100层的楼上掉下来,在坠落途中宣称“到目前为止还不错”。但我们应该记住城市的复原力有多强,以及它们对于繁荣的未来有多重要。大城市在一个国家的国内生产总值和经济增长中占大部分,因此创造的就业岗位也占大部分。它们对于创新至关重要,这些创新将支持能帮助我们所有人抵御新冠肺炎风暴的新技术——从药品到防护设备。

  西方人也许会把亚洲或非洲的乡村生活想得十分浪漫,但几十年来有数以亿计生活在那些村庄的人逃往城市。如联合国前官员、世界著名城市问题专家丹尼尔·比奥所说,“首先,城市有就业机会、社会交往、教育和文化发展……从历史上看,城市缩小主要因为经济原因,很少因为环境原因”。

  比奥还指出了城市在应对这场危机时是如何掌握主动权的:“非洲每天都在创新。自2020年3月以来,非洲私营企业和微型企业家们生产了数以百万计的口罩。许多贫民窟自发设立了洗手站。”

  如今,城市中心需要的是更强有力的政策,这些政策要承认这场疫情中的核心困境:人口众多的城市既是病毒传播最快的地方,也是抗击病毒的重要战场;同时又能促进繁荣。

这是2019年10月10日在美国纽约拍摄的帝国大厦(中)和华灯初上的曼哈顿。新华社
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责任编辑:张玫

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